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Bodo Weber: Una vida marcada en roca
Escrito por Adriana Castillo Blancarte on Miércoles, 14 de Noviembre de 2012 21:10   
Indice del artículo
Bodo Weber: Una vida marcada en roca
Viaje a Linares
Anécdota
Víctima del hampa
Nacimiento de rocas
Trabajo de campo
Retos y obstáculos
Burocracia
Hobbies
¿Qué sigue?
Todas las páginas

bodo44Desde Alemania hasta Ensenada, pasando por Nuevo León,  Puebla, Oaxaca y una experiencia nada agradable por la ciudad de México, son tan sólo algunas de las andanzas que el Dr. Bodo Weber, investigador del Departamento de Geología de la División de Ciencias de la Tierra del CICESE, compartió con entusiasmo, pasión y gran agrado de su experiencia de vida y académica. Adentrémonos en su historia de vida.

El amor por México ha arraigado su vida personal y profesional al grado de sentirse hoy un ensenadense satisfecho y feliz. 
 
La entrevista se desarrolla en su nuevo espacio de trabajo. Un cubículo de reciente construcción ubicado en el segundo piso del auditorio de Ciencias de la Tierra, con ventanales amplios, plantas en el exterior, la Bahía Todos Santos al fondo y el agradable sonido de las aves que se filtra mientras se desarrolla la conversación.
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Bodo nació en Alemania y estudió geología en su país natal. Inicialmente su trabajo de investigación fue orientado hacia la geología estructural, estudios a lo que ya no se dedica en la actualidad pues su experiencia se centra en geocronometría, es decir, fechar o datar las edades de las rocas; ponerles su fecha de nacimiento y leer la historia que cuentan desde cuando nacieron hasta cuando Bodo las encuentra en la actualidad. La roca más antigua hasta hoy datada tiene cuatro mil doscientos millones de años. Se puede decir metafóricamente que las rocas le hablan a Bodo Weber, quien conoce su lenguaje. Eso de hablar lenguas extrañas es algo que lo trae en la sangre ya que es originario de una zona alemana donde se habla un lenguaje exclusivo que sólo pocos hablan, el suabo. El suabo (en alemán Schwäbisch) es un conjunto de dialectos del alto alemán hablado en el centro y este de Baden-Wurtemberg y parte occidental de Baviera, área denominada Suabia o Schwaben en alemán.
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Fotografías Getty Images, Bodo Weber y Adriana Castillo

Su primer acercamiento con México fue un viaje a Linares, Nuevo León, donde comenta con agrado que aún tiene colegas y estudiantes que siguen el legado científico y aprendiendo del tema que le ocupa. Después siguieron viajes a
Puebla y a Oaxaca. Le fascina la comida mexicana y su platillo preferido es
el mole oaxaqueño. 
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Estando en Alemania conoció a su esposa, quien es mexicana nacida en Veracruz. Ella pasó en Alemania ocho años, donde dedicó buena parte de su tiempo a aprender la cultura y el idioma. Exactamente igual que Bodo, a quien le atrajo estudiar español y en el inter quedó prendado de México. 
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El año previo a ingresar el doctorado, Bodo lo dedicó enteramente a sus estudios de campo, obtener datos y rocas del pueblito San Juan Guichicovi, Oaxaca, ubicado en la zona oeste del Istmo de Tehuantepec, al sur de México. Con alegría nos comparte recuerdos muy vívidos de esa época, entre ellos el que, para ingresar a realizar sus estudios tuvo que entrevistarse con las autoridades locales del pueblo, a quienes les expuso el trabajo que deseaba realizar en sus escarpados y remotos parajes. Y comenta divertido –“Igual que como en los exámenes de grado, me sacaron de la habitación para deliberar el veredicto”- que para su buena fortuna fue positivo; sólo le pidieron como condición que llevara una carta de aprobación del Instituto Nacional Indigenista, que corriendo fue a hacer y llevarla. Una vez cumplido el requisito, se dio a la tarea de adentrarse siempre bien acompañado por alguien del pueblo a los bosques y caminos escarpados caminando para colectar sus rocas. Con gran orgullo explica que es de los pocos extranjeros que se ha adentrado en esos lugares, que lamentablemente en aquellos ayeres estaban llenos de vida y árboles que se han venido talando con los años.
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Una anécdota que recuerda particularmente es el altavoz que se encontraba a
cinco metros del lugar donde dormía, y que iniciaba sus transmisiones a todo volumen alrededor de las cuatro de la madrugada. Motivo por el que
obligadamente despertó siempre muy temprano ese año de actividades de
campo. Recuerda especialmente el 10 de mayo, día de las madres, cuando la transmisión inició a la una de la mañana, con las mañanitas a las madres por los niños de primero de primaria, y no concluyó sino hasta que los muchachos
de sexto grado le cantaron a sus mamás. Recuerda entre risas que fueron realmente muchas horas de transmisión. 
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Platica con agrado que entre un periodo y otro de exámenes nació su hijo, quién actualmente tiene 19 años y ya se encuentra estudiando en Alemania.
 
Un periodo muy productivo antes de realizar sus estudios de doctorado, fue trabajar ganando buena paga –comenta- realizando estudios de suelos y contaminación, ya que en esos años fue la caída del muro de Berlín. El muro fue parte de las fronteras interalemanas desde el 13 de agosto de 1961 hasta el 9 de noviembre de 1989, y separó a la República Federal Alemana de la República Democrática Alemana hasta ese año. Motivo por el que encontró un nicho de oportunidad para ganar experiencia, dinero y consolidar su recién formada familia.
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Víctima del hampa 
 
Siempre combinó una parte de su tiempo en Alemania y otra en México.
En una de sus estancias a nuestro país, venía manejando desde Linares, Nuevo León, a la ciudad de México; su destino era Puebla, pero lo esperaba una desagradable sorpresa. Lo asaltaron en pleno día tipos armados en un Grand Marquis gris, lo bajaron de su vehículo y en cuanto la perturbación pasó sin mayor percance, su única preocupación eran las laminas delgadas que contenían muestras de rocas que afortunadamente para él, los agresores desconocían el valor del material, así logró conservar años de dedicación y esfuerzo científico. Para él, obviamente, eran invaluables. 
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Aún con esta amarga experiencia no desistió en su empeño por venir a vivir a México. Expresa divertido –“Si ya me pasó una vez, ya no volverá a ocurrir”- y así ha sido. Nuestro país lo ha acogido y le ha dado todo para quedarse.
 
Llegó a Ensenada hace 12 años por invitación del Dr. Luis Delgado Argote y de la Dra. Margarita López Martínez, quienes ya tenían una relación académica con investigadores que conocían a Bodo e intereses científicos similares, colegas de los institutos de Geofísica y de Geología de la UNAM, en la ciudad de México. Visiblemente agradecido con su país, platica cómo Alemania le tendió la mano en esos inicios en el CICESE, que habrían sido más difíciles de consolidar sin ese valioso apoyo. 
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Reflexivo dice que no eligió estudiar ciencia, tal vez la ciencia lo eligió a él, ya que cuando estaba decidiendo qué carrera estudiar, entró un tiempo a ingeniería y no le agradó. Buscó otras opciones y gracias al interés que despertaron sus profesores en él por la ciencia, se orientó a profundizar en el conocimiento de las rocas. Comenta: si eres geólogo, tienen que gustarte las rocas. Por ello esta ciencia le resultó apasionante y por ello le ha dedicado buena parte de su trayectoria profesional.  Cada vez que habla de su desarrollo académico y científico, se percibe la pasión y entrega con la que realiza su trabajo. 
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Poniendo fecha de nacimiento a las rocas
 
Su trabajo de investigación consiste en datar rocas, es decir, ponerles fecha de nacimiento;  reconstruir ambientes geológicos de diferentes regiones, encontrar conexión entre los niveles isotópicos de acuíferos, establecer relaciones del pasado con el presente, buscar las huellas y firmas isotópicas de los lugares,
entre otros. A partir de isótopos de elementos como el plomo y el estroncio, establece el traslado de materiales geológicos de un sitio a otro, es decir, la conexión que existe entre el origen de un núcleo de roca, con la roca consolidada encontrada en otro sitio diferente. Además reconstruye los ambientes y modela
los procesos geológicos en aguas y rocas, con el objetivo de reconocer la influencia de agua del mar en acuíferos profundos. 
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Esta investigación básica tiene diversas aplicaciones, por ejemplo en criminalística, al reconstruir los hechos de un crimen, ya que con un trozo de pasto o tierra que haya quedado en el cuerpo de alguna víctima, los especialistas como Bodo Weber pueden decir mucho sobre el lugar donde estuvo la persona antes de que ocurrieran los hechos. También tiene aplicaciones en el reconocimiento de aguas dulces profundas que se mezclan con aguas saladas o marinas, lo que repercute en zonas de riego para cultivos.  Gracias a su trabajo conocemos mucho de la historia del planeta, su formación, lo dinámico que es nuestro hogar llamado Tierra. Con su trabajo nos muestra que aunque vemos “inmóviles” a las rocas, en realidad no paran de moverse, de transformarse y moldear no sólo el entorno actual sino el pasado. Sin duda fascinante el trabajo científico del Dr. Bodo. 
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Un aspecto relevante en la vida de un geólogo es el trabajo de campo, por lo que tiene muchas historias y anécdotas de las que nos comparte una en especial, porque valora mucho a la gente de campo. Dice que cuando se pregunta a alguna persona desconocida por un lugar, considera que hay que hacer estadística, es decir, preguntar a un mínimo de tres personas, aunque mejor si son siete o diez, quizá con este número representativo de transeúntes será posible encontrar el camino -comenta divertido-. Comparte que en alguna ocasión se encontraba circulando por una carretera de Oaxaca el año pasado, y entraron en terracería un recorrido por hora y media. Buscaban llegar a San Juan del Río y preguntaron a un señor en el camino, un viejito ¿Cuánto nos falta para llegar a San Juan del Río? ¿Quieres saber la respuesta? Entonces escúchala en voz de Bodo contando esta anécdota. 
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Fundador de un laboratorio en el CICESE
 
Gracias a su constancia, persistencia y pasión es el fundador del Laboratorio Ultralimpio de Geología Isotópica. El laboratorio esta diseñado para la desintegración de muestras de rocas y de minerales y para la separación de elementos como rubidio, estroncio, samario, neodimio y uranio, entre otros elementos para el análisis de isótopos. El laboratorio puede también ser usado para cualquier procesamiento químico que necesite llevarse acabo en condiciones ultralimpias. 
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Parte de su tiempo lo dedica a la docencia; formar personal calificado en ciencias de la Tierra es algo que disfruta. Y sin dejar su vocación para enseñar, nos da una lección. Es importante comprometerse en este nivel académico, ya que él no es alguien que estará detrás del estudiante, espera que cada quién asuma sus responsabilidades, se organice, administre su tiempo y no se quede en un estado de confort, que no estudien donde viven sus papás, debe estudiar fuera de la casa donde nacieron. La experiencia de formarse en universidades y sitios lejanos, es algo que recomienda ampliamente. Lo considera parte de la madurez que cada estudiante debe adquirir. Desde la perspectiva de papá comenta cómo le ha ido a su hijo en esta experiencia de salir de casa. 
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Retos y obstáculos
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Con ese espíritu científico y meticuloso que lo caracteriza, se preocupa por que la sociedad en general esté consiente de lo valioso que es hacer ciencia básica en México, como lo comenta en la siguiente cápsula. 
 
Bodo reflexiona en este sentido comentando que despertar el interés en la sociedad por la ciencia tiene sus paradojas. Curiosamente hay mucha ciencia básica comenta con sarcasmo –“esa que no sirve de nada”-, que despierta mucho interés, como la astronomía. Es decir, nadie va a cuestionar el trabajo de un astrónomo, porque hay un interés en la sociedad, en la gente “de a pie” por comprender las estrellas, nebulosas, planetas y más. Luego entonces ¿a quién le interesa qué tan vieja es una piedra? Y más si tiene miles de millones de años. Lo curioso en el interés social por la ciencia es que quieren saber sobre alguna estrella ubicada a miles de millones de años luz de la Tierra, que jamás nos afectará de ninguna manera, pero desean saber sobre ella. Sin embargo de aspectos útiles en la Tierra y su conocimiento científico, pues no se interesan tanto. ¿Por qué gastamos miles de millones de dólares en un telescopio ubicado en Puebla? Bodo comenta: Porque la gente quiere saber, y está bien, así tiene que ser. Entonces su interés natural es sembrar en la gente la idea de que es importante continuar invirtiendo en producir conocimiento en diversas disciplinas. Escúchalo comentar que vale la pena invertir en ciencia. Y si en el inter te enamoras de los conocimientos científicos, pues ¡Bienvenido seas al club!
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Lo interesante de realizar ciencia básica es que muchas veces solita se conecta con aplicaciones, que no necesariamente desde su desarrollo se concibieron así. En el caso de las geociencias, se reconoce la edad de las rocas y su historia de vida, lo que permite plantear a la humanidad la maravilla de conocer lo que hubo en el pasado, el tiempo de su transformación y en algunos casos marca la pauta para lo que actualmente proyectemos sobre los mismos sitios. 
 
Actualmente una preocupación mundial es el cambio climático. ¿Cómo podemos entenderlo? En parte gracias al conocimiento de cómo fueron los cambios en el pasado, que Bodo y su equipo de investigación exploran como lo comenta en la siguiente cápsula. 

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Considera que el principal obstáculo que todos los investigadores tienen es la burocracia, que no es exclusiva de México sino que se da en todo el mundo -enfatiza-. Profundizando en el tema de los obstáculos, considera que en ocasiones nosotros mismos somos el obstáculo también, por ejemplo, al perdernos en cosas superfluas que gastan nuestro tiempo, siente que a veces perdemos tiempo innecesariamente. Se dirige a los estudiantes que considera deben controlar mejor su tiempo. Recuerda una frase alusiva: “Perder la vida es inevitable, pero perder el tiempo es imperdonable”.
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¿Cuáles son tus sueños?
 
Al realizarle esta pregunta, dice que no es mucho de sueños. Sabe que ha realizado muchísimo en su vida, y cuando ha tenido sueños simplemente se avienta a realizarlos; puede que salgan o no, pero siempre tiene el impulso de hacerlos realidad.  Recuerda que sus amigos de juventud en Alemania comentaban que uno de sus sueños era dejar su país, que es frío la mayor parte del año e irse a uno con sol, y dice –“Nadie lo ha hecho; hay que aventarse”-. Claramente Bodo ha cumplido sus sueños de vivir en México, hablar español y hacer ciencia, que le apasiona. 
 
Actualmente sus sueños se centran en su familia. Espera que su hijo reciba una buena educación, que llegue a algo en la vida. También sueña con equipar mejor su laboratorio, adquirir mejores herramientas que puedan utilizar los estudiantes. 
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¿Qué nos dice de sus hobbies?
 
Expresa con alegría que en este aspecto se cumplió otro sueño, ya que tiene dos años que adquirió un velero, le gusta mucho el velerismo, y compite. Aunque ayer perdió una regata, sigue siendo algo muy divertido. Recuerda que lo practicaba desde que vivía en Europa, y aquí llevaba 10 años viendo el mar y no se había dado. Inclusive que su esposa le apoyó para que comprara el velero, porque sabe lo importante que es para él esta actividad. Al momento de salir a navegar todo lo demás se queda aquí, es algo genial. Porque para los investigadores es difícil alejarse realmente de su actividad. Porque entre muchos placeres que le da navegar, en el mar no hay rocas, así que puede desconectarse de realizar inspecciones o realizar trabajo en altamar. Así puede relajarse y simplemente disfrutar. 
 
También le gusta esquiar, actividad que realiza una o dos veces por año en Big Bear, California, Estados Unidos.  
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¿Tienes mascotas?
 
Sí. Su esposa no quería una mascota, porque viajan mucho y era un problema. Pero hace dos años su hijo les llevó un gato, a quién llaman Klaus. Conoce la historia del gato en voz del Dr. Bodo. 
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Prioridad en la vida
 
Lo principal para Bodo es la felicidad. Misma que no depende exclusivamente del aspecto económico. Para él la felicidad incluye el amor, vida social, amistades, tener una vida plena, y si todo está en un cierto equilibrio se siente la felicidad. Si uno está feliz puede dar más a otros.
 
Un aspecto que le ha funcionado como persona es no quejarse de todo. Ya que nunca está todo bien en la vida, hay que aprender a vivir con eso. Tomar las cosas como son, hay cosas que no se pueden cambiar, y buscar lo bonito en cada cosa. Comenta que los alemanes se quejan mucho, es parte de su cultura. Pero el Dr. Bodo cree que hay que ver las cosas positivas siempre, y así vivimos mejor. 
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¿Qué sigue para Bodo en la vida?
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En su vida personal siente que están bien posicionados y contentos en Ensenada. Científicamente, hablando como geólogo, lo que sigue para Bodo es hacer algo que quería realizar desde hace mucho tiempo y se trata de expandir sus investigaciones más allá de las fronteras mexicanas. Trasladará sus esfuerzos de investigación al norte de Sudamérica, donde pretende realizar la conexión entre el pasado, antes de la formación de los mares del Caribe. Piensa comprobar la hipótesis de que Venezuela se encontraba pegado a las costas de Chiapas.
 
Seguirá con múltiples proyectos de investigación y fortaleciendo lazos interinstitucionales, por ejemplo con la UNAM, con colegas que en conjunto trabajan en las Islas Marías. Trabajo que le resulta interesante y lleno de aventura. 
Un aspecto que destaca es el trabajo multidisciplinario. Crear grupos de trabajo con colegas es fundamental en el desarrollo de la actividad científica. Es consiente de que su Departamento de Geología aquí en el CICESE es pequeño, como para realizar discusiones profundas en los temas que maneja el Dr. Bodo, por lo que las relaciones con grupos de trabajo en Alemania y ciudad de México son fundamentales. Escucha en voz de Bodo la relevancia de colaborar con otros colegas en el mundo científico. 
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Bodo Weber es un apasionado de la vida, no sólo académica y profesional, sino de toda ella, se percibe en su charla. Enamorado de México, de su gente, de su comida y de su ciencia, seguirá produciendo conocimientos desde Ensenada para el mundo. Por ello, le agradecemos por haber elegido nuestro país y por contribuir en la generación de conocimiento de calidad que transforma nuestra sociedad. 
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